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吴晓波:他发现了“看不见的手”

日期:2019-06-11 08:28 作者:http://www.cyrenshou 阅读:

  在人类财富史上,亚当·斯密不是第一个提出劳动分工的人。早在公元前七世纪,中国山东地区的管仲便提出了“四民分业”的职业分工原则,认为“少而习焉,其心安焉,不见异物而迁焉,是故其父兄之教不肃而成,其子弟之学不劳而能”(《管子·小匡》)。

  亚当·斯密第一次定义了生产的三大要素:劳动、土地和资本。在他看来,是资本而不是其他——带来了市场,进而促进了劳动分工的扩展,资本的投入导致市场扩张,而后者反过来也带来更多的利润和投资,所谓的“资本主义”便是从这个定义延展出来的概念。 

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  亚当·斯密不是一个书斋型学者。在格拉斯哥大学当教授时,他就同时负责学校的行政事务,晚年,他还被任命为苏格兰的海关和盐税专员——他在这两个岗位上获得的报酬是教授年薪的二十倍。在这一点上,他与日后的理论劲敌凯恩斯倒颇为相似。 

  在亚当·斯密的时代,重商主义和重农主义仍然统治着人们的思维,前者认为大量储备贵金属是经济成功所不可或缺的基础,后者则把财富的全部秘密都托付给土地。

  《国富论》的第一章是“论分工”。亚当·斯密在全书的第一句便开宗明义地写道:“劳动生产力上最大的提高,以及运用劳动时所表现的更大的熟练、技巧和判断力,似乎都是分工的结果。”一言以蔽之,提高财富生产效率的关键,就在于劳动分工。

  在现代经济学史上,大卫·休谟与亚当·斯密是公认的奠基人之一。休谟比斯密年长12岁,他们在1739年相识,此后互相影响,共同构建了经济学的基本原理,斯密还忠诚地担任了休谟的遗嘱执行人。 

  尽管亚当·斯密终其一生从来没有离开过欧洲——他常年定居英伦半岛,曾去法国游历三年,但是,他显然是一个具有全球化视野的人,而这几乎全部来自于他的理论天赋。 

  在学术上,斯密是一个极度自负的人。尽管他的很多观点都博采自其同时代很多高人,可是他却避免引用他们的著述,这在经济学说史上非常罕见。当然此等举动也容易引起一些争议,譬如马克思就曾在《资本论》第一卷的注释中“揭发”说,亚当·斯密的一段话“几乎逐字逐句抄自贝·曼德维尔《蜜蜂的寓言,或个人恶行,公共利益》的注释”。 

  就如同那个时代的所有著作一样,《国富论》并不是一本体系严谨的论著,它充满了经验主义的气质,很多论述明显带有启蒙意味,但它确乎覆盖了所有的经济学基础性命题。在后来的时间里,“它在为某一学派的理论提供依据的同时,又为其反对派提供了同样有力的说明”。(胡寄窗,《西方经济学说史》)